面對國會議員 美中小企業代表炮轟科技巨頭以大欺小
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面對國會議員 美中小企業代表炮轟科技巨頭以大欺小

2020年01月18日 10:00:24
來源:砍柴網

1月18日消息,據國外媒體報道,無線音響制造商Sonos首席執行官帕特里克·斯賓塞(PatrickSpence)在當地時間周五反壟斷小組舉行的聽證會上指責Alphabet旗下谷歌和亞馬遜等大科技公司利用擁有的市場力量阻撓競爭。一周前,Sonos對谷歌提起訴訟,聲稱后者侵犯自家專利。

斯賓塞在美國眾議院反壟斷小組委員會舉行的聽證會上表示,“如今,占主導地位的公司在廣泛的市場擁有如此強大的力量,并繼續利用這種力量拓展新市場。我們需要對現行法律和政策進行重新思考。”據悉,此次聽證會在科羅拉多州博爾德舉行,由羅德島州民主黨眾議員大衛·西西林(David Cicilline)主持,其正在調查科技領域的競爭。

Sonos是一家擁有1500名員工的公司。其于1月7日起訴谷歌,稱谷歌涉嫌侵犯有關多房間音頻技術的五項專利。斯賓塞表示,谷歌的市場主導地位使它能夠侵犯自家公司的知識產權。他說,谷歌還試圖阻止客戶在使用Sonos揚聲器的同時使用其語音助手。他說,雖然亞馬遜沒有像谷歌這樣過分,但它也利用自己的市場力量“補貼”蓬勃發展的智能音箱市場,尤其是通過壓低自家產品價格來打壓競爭。

據知情人士透露,早在決定提起訴訟之前,Sonos就與該委員會合作過。它還回應了委員會曾向大型技術平臺客戶提出的問題。

谷歌反駁了Sonos的說法,并表示將為自己辯護。目前這家搜索巨頭面臨著48個州檢察長和美國司法部發起的反壟斷調查。

西西林利用這次聽證會表達了中小企業的不滿情緒。此前其在華盛頓舉行了一系列聚焦于科技巨頭的會議。

“很明顯,占市場主導地位的平臺開始更多地以濫用和脅迫方式使用它們的看門人權力,”西西林在開場發言中表示。

小組成員還聽取了總部位于博爾德的PopSockets公司創始人大衛·巴內特(David Barnett)的發言。該公司生產手機支架和托架。巴內特聲稱,亞馬遜經常采取“恃強凌弱”的做法,采用包括故意出售假冒商品,對未經授權的經銷商進行威脅,以及未經咨詢就擅自降價等不當做法。

巴內特稱,盡管在其他地方銷售產品更加困難,PopSockets還是決定終止與亞馬遜的合作關系。他表示,這也導致“今年我們的創新資金減少了1000萬美元”。

“亞馬遜似乎占據了主導地位,(讓中小企業)別無選擇,”該委員會的科羅拉多州共和黨眾議員肯·巴克(Ken Buck)說。

亞馬遜在一份聲明中表示,PopSockets是一家“有價值的零售供應商”,并補充道:“我們將繼續與PopSockets合作,以解決我們對假冒產品的共同擔憂。我們將繼續通過Amazon Merch繼續與PopSockets保持合作關系,也使得其他賣家能夠銷售定制化的PopSockets產品。”

亞馬遜表示,它之所以拒絕與一些中間商合作是為了確保商品的價格低廉。亞馬遜海拒絕接受自己占市場主導地位的說法,說只占美國零售市場的4%。

該委員會還聽取了Tile首席法律顧問基爾斯滕·達魯(Kirsten Daru)的意見。Tile主要生產能夠與手機配對的設備,能夠幫助用戶快速找到鑰匙或錢包等容易遺失的小物件。

據報道,蘋果公司正準備推出一項與之競爭的服務。Tile旗下擁有100名員工,該公司稱蘋果已經開始在Tile業務上設置障礙,比如取消允許手機和Tile設備通信的權限,并提示用戶禁用已經設置的權限。

“你是在和一個擁有球場、球權、隨時可以改變規則的團隊競爭,”達魯在聽證會前接受采訪時說。他還說,Tile公司的大多數客戶都使用蘋果操作系統。

蘋果表示,其針對Tile設備位置權限處理的目的是保護用戶隱私。蘋果聲稱自己正在與一些開發者保持合作,而這些開發者的客戶可能希望某些應用程序能夠隨時跟蹤到他們。

達魯說,蘋果還將Tile設備從零售店下架,并抬高了與潛在競爭對手有關搜索詞的競價,使得去年秋季期間Tile的廣告成本提高了50%。

西西林表示,他的目標是在今年向國會提交一份最終報告,并提出針對性建議。他周二對記者說,自己希望在3月底前結束調查,并希望科技巨頭能夠配合要求首席執行官就委員會要求主動提供信息,最好是出席公開聽證會。

他說:“很難想象,在沒有聽取一些大型科技公司首席執行官意見的情況下,我們會結束調查作出結論。”

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